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名家读写 | 季羡林:天下第一好事,还是读书

编辑:  时间:2018-07-30  来源:


古今中外赞美读书的名人和文章,多得不可胜数。张元济先生有一句简单朴素的话:“天下第一好事,还是读书。”“天下”而又“第一”,可见他对读书重要性的认识。


为什么读书是一件“好事”呢?现在就谈一谈我个人的认识。


从人类脱离了兽界进入人界,就开始积累人的智慧,这种智慧如滚雪球,越滚越大,也就是越积越多。禽兽似乎没有发现有这种本领,一只蠢猪一万年以前是这样蠢,到了今天仍然是这样蠢,没有增加什么智慧。人则不然,不但能随时增加智慧,而且增加的速度越来越快,有如物体从高空下坠一般。到了今天,达到了知识爆炸的水平。


人类千百年以来保存智慧的手段不出两端,一是实物,比如长城等,二是书籍,以后者为主。在发明文字以前,保存智慧靠记忆;文字发明了以后,则使用书籍。把脑海里记忆的东西搬出来,搬到纸上,就形成了书籍,书籍是贮存人类代代相传的智慧的宝库。后一代的人必须读书,才能继承和发扬前人的智慧。人类之所以能够进步,永远不停地向前迈进,靠的就是能读书又能写书的本领。我常常想,人类向前发展,有如接力赛跑,第一代人跑第一棒;第二代人接过棒来,跑第二棒,以至第三棒、第四棒,永远跑下去,永无穷尽,这样智慧的传承也永无穷尽。这样的传承靠的主要就是书,书是事关人类智慧传承的大事,这样一来,读书不是“天下第一好事”又是什么呢?


但是,话又说了回来,中国历代都有“读书无用论”的说法,读书的知识分子,古代通称之为“秀才”,常常成为取笑的对象,比如说什么“秀才造反,三年不成”,是取笑秀才的无能。这话不无道理。在古代——请注意,我说的是“在古代”,今天已经完全不同了——造反而成功者几乎都是不识字的痞子流氓,中国历史上两个马上皇帝,开国“英主”,刘邦和朱元璋,都属此类。诗人只有慨叹“刘项原来不读书”。“秀才”最多也只有成为这一批地痞流氓的“帮忙”或者“帮闲”,帮不上的,就只好慨叹“儒冠多误身”了。


但是,话还要再说回来,中国悠久的优秀的传统文化的传承者,是这一批地痞流氓,还是“秀才”?答案皎如天日。这一批“读书无用论”的现身“说法”者的“高祖”“太祖”之类,除了镇压人民剥削人民之外,只给后代留下了什么陵之类,供今天搞旅游的人赚钱而已。他们对我们国家竟无贡献可言。


总而言之,“天下第一好事,还是读书”。


——节选自《季羡林谈读书治学(典藏本)》,当代中国出版社


写作借鉴

在议论文中,常需要对一些比较抽象的道理进行阐释分析,但难免会枯燥,或不容易说明白,如能恰切运用比喻论证的方法,效果就大不相同了。在本文中,对人类智慧的积累,用“这种智慧如滚雪球”作比,把看不见摸不着的道理一下子就形象地展现出来;而对于人类智慧积累速度越来越快这个事实,则用“有如物体从高空下坠一般”作比,了解重力加速度常识的人,就会清楚明白;对于人类智慧的传承,又用“有如接力赛跑”作比,不仅形象,而且通俗易懂。总之,运用比喻的论证方法,有利于把抽象的道理说得清楚明白。

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